来天津必逛的百年商场与金融街

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来天津必逛的百年商场与金融街

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旧天津是中国北方首屈一指的繁华城市,在这里各行兴旺、佣工繁多,商贸兴旺之地,轶闻趣事自然不胜枚举。

外地人说起天津,每每要提及天津劝业场,它已经成为记载百年繁荣的标誌性建筑,是天津商业的图腾。

劝业场于一九二八年建成开业,当时就是一座高达七层的大型建筑。因为大楼坐落于法租界,原本拟命名为「法国商场」。后由股东之一,末代庆亲王载振提议,以商场内四块匾额:劝吾胞舆、业精于勤、商务发达、场益增新的字头为名,连缀而成「劝业商场」。

从现代企业管理的角度分析,也能算是提炼核心价值观作为企业名称的案例吧。劝业场的牌匾字大近一米,是商场落成时求天津四大书法家之首的华世奎写就。华老文字刚劲,甚得中锋神妙。据说其自幼练字时,其父为训练笔法,在他笔头上放置铜钱一枚,任钩挂垂连铜钱不能掉落。而后华老练就腕力过人,写字时笔头能立铜钱十枚,才成就这苍劲雄伟的牌匾。

劝业场为股东持有、出租柜面的形式,内部除售货柜檯外,还集中了商店、影剧院、舞厅等购物、休闲、娱乐场所共两百余家。当时大楼内一二层为商户经营柜檯与摊位,涵盖日用百货和金银首饰、字画古玩;三楼是檯球房、四楼是算命馆与宠物店,再往上则是剧场、影院、茶社,屋顶还有夏日露天舞场。仅游艺一项,就有八家球社、茶社、剧社同时经营,号称「八大天」。算是天津最早的「一站式体验购物中心」,最顶级的 Shopping mall。而今这座百年老商场,依旧在经营中。

除了劝业场、渤海大楼、租界会所此类当时高档消费场所之外,其他百货、行业则自发形成了各种商会,形成成熟、多元的商业环境。

比如製冰厂就有自己的冰窖业工会。天津是多水之乡,易产冰,而买卖经营对冰的需求又极大,因此旧天津的冰窖行业全国闻名。行会成立之初就有十五家冰窖,大家公定冰块售价、限制各户冰块储量,排解各商户之间或劳资间的纠纷。其作用类似于后世的「石油输出国组织」。

最初冰块大小是以製冰工人脚下的靴子作为衡量尺寸,宽一脚长三脚,掌柜的就想方设法去找高个大脚的伙计负责点数记帐。后来工会用公制规定,每块冰宽一尺二寸,长三尺六寸,这样一大块冰凿下来,至少要有一百零几十斤重。在数九寒冬里干这样的活计,没有好身板可真不行。

再如天津旧习俗重视红白事,因此专门经营筹画红白事的从业者也有自己的行会,俗称为「茶房」。大茶房是总揽红白事的大总管,对内向主顾、家属负责,解释事由、核对花销、满足要求;对外指挥各房各局各路人马,力求把事情办得圆满漂亮。以白事为例,要有负责裁缝衣服的孝衣房、负责供应杯盘碗碟的家什房、负责採办纸扎、冥器的扎彩局、接待弔唁亲朋的回事处、组织念经乐器的经乐局等等。一整套人马相比如今的歌舞晚会筹备组毫不简单。

如果真要严格按照本地风俗操办白事,过程中风俗讲究极多,繁琐细碎,项项有说法,件件有要求。就拿服饰来说,逝者的亲外孙女、非嫡亲外孙女与外孙子之间,虽然身份相近,但在孝服的坠饰上就有不同。一行孝子十余位垂手站立,在外观上要能让人一眼能辨认出每个人的身份与亲疏远近关係,所以一身孝服从头到脚的穿戴都有讲究。这些繁琐风俗讲究都要装在茶房的脑子里,再忙再乱也不能出纰漏,可不是件简单事。

除了行业行会之外,天津也有许多公益性的组织,最有名的就是「水会」。水会是民间自发的救火组织,越是商业繁华地方和居住密集地发,水会就越多。有的水会是富商出资或几家商号联办,用来自保也可以帮助别人。这样的水会规模大、设施齐全、人员素质相对也高。有的水会是相邻社区自发组织,组成者閑汉居多,这样的水会规模小,也没什幺设施,救火全靠卖力气。

在袁世凯天津推行员警制度,成立消防员警之前,水会就是灭火的主力,他们使用的灭火设备主要就是水柜。水柜其实就是用耐腐蚀木料做的一个大四方柜子,上面敞开,其他五面用铁条箍牢,水柜中间安装极长如跷跷板的压杆。一旦遇到起火,就由水会成员将大水柜抬到火场,众人以接力形式用木桶向水柜内注水,有力者站在两端扳动压杆起伏,将柜内水从喷筒中压出,可以喷射几十步远,是原始人力版的消防车。

除水柜之外,救火的用具还有接水的太平桶、运水的瓮车、打火道的各种长短挠钩、报警开道的铜锣、印着名称的水会号衣、会旗、灯笼等,这些都会安排专人负责保管和养护。水会遇警后,勘报火情、拜神出发、急锣开路、伫列顺序、组织扑救、各会协力、缓锣退场、用具清点等,都有明确的章法流传下来。现在天津天妃宫里,就保存着一架完整的水柜和救火的章程。

说到商业,自然涉及金融。上世纪晚清与民国两个时代中,北京都是重要政治中心,但北方金融中心却在天津的一条大街上。

如今的解放北路在百年前是从天津英法两国租界当中贯穿的一条大街,法国人称其为「大法国路」,英国人称其为「维多利亚道」,本地人则简单明了的称其为「中街」。

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